Mission GOCE : Le vrai visage de la Terre

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Mission GOCE : La Terre dévoile ses formes

 

 

Synopsis :

Nous ne vivons pas sur une planète ronde, mais sur un patatoïde bosselé.

Un creux au large de l’Amérique du Sud, une bosse au-dessus de l’Australie et quelques bourrelets par-ci par-là.

Si la planète ressemble plutôt à un patatoïde qu’à un galet lisse, c’est bien parce que la gravité n’a pas exactement la même valeur partout à la surface du globe : les masses sont inégalement réparties à l’intérieur de la planète, et chaque point de la surface n’est pas attiré de la même manière.

Pour mieux visualiser les variations de la gravité (g) à la surface de la planète bleue, les scientifiques ont recours à une Terre fictive : ce géoïde, comme ils le nomment, représente la forme qu’aurait la Terre si elle était entièrement recouverte d’océans.

La mission satellitaire GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer) de l’ESA ((European Spatial Agency) a mesuré avec une résolution de 2 cm, le champ gravitationnel (géoïde) de la Terre. Pour remplir cet objectif, le satellite fut placé sur une orbite particulièrement basse à 250 kilomètres d’altitude et doté d’accéléromètres d’une très grande précision.

La mission s’est achevée le 11 novembre 2013.

 

 

 

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