Pourquoi la Lune apparaît-elle plus grosse sur l’horizon ? [Vidéos]

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Cette vidéo, accélérée six fois (Time-lapse), montre l’apparition de la superbe pleine lune qui s’est élancée à l’assaut de la voûte céleste au soir du lundi 14 novembre 2016.

 


 

Pourquoi la Lune semble-t-elle plus grosse près de l’horizon ?

 

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La Lune paraît plus grosse quand elle se trouve proche de l’horizon. Pourtant, sa taille ne change pas à ce moment-là. Le phénomène laisse de nombreux scientifiques songeurs.

 

Si vous avez déjà observé la Lune lorsqu’elle est proche de l’horizon, vous avez peut-être constaté qu’elle devient plus imposante que d’habitude. Le diamètre du satellite naturel de la Terre change-t-il subitement à cet instant ? Bien sûr que non : il s’agit de ce qu’on appelle l’illusion lunaire.

 

« Quand on regarde la Lune bas sur l’horizon, elle apparaît plus grosse. », nous confirme Sébastien Derriere de l’Observatoire de Strasbourg. « De la même manière, quand la pleine lune se lève en soirée on la voit basse et grosse. Quelques heures plus tard, elle semble être plus petite. Pourtant elle ne change pas de taille. »

 

 

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Un coucher de Lune. // Source : Flickr/CC/Thomas Bresson

 

 

Pour s’en convaincre, l’astronome conseille d’utiliser une technique très simple. « Votre petit doigt avec le bras tendu suffit à cacher la Lune. », fait-il remarquer. Que l’astre soit au-dessus de nos têtes dans le ciel, ou proche de l’horizon, il fait toujours la même taille. Cependant, nos yeux n’ont pas cette impression.

 

 

L’illusion lunaire fascinait déjà Aristote

Comment expliquer cette illusion lunaire ? Elle a passionné (et continue de passionner) de nombreux penseurs et chercheurs. Quatre siècles avant J.-C., Aristote y voyait une explication physique : il pensait que l’atmosphère de la Terre modifiait notre perception de la Lune. Les photographies du satellite ont démontré que le phénomène ne pouvait pas être physique. Si vous tentez de prendre plusieurs photos de la Lune lors de son lever, vous verrez qu’elle a la même taille sur toutes vos photos (quand elle est proche de l’horizon, ou pas). L’atmosphère de la terre peut modifier la couleur de la Lune, mais pas donner l’impression qu’elle devient plus grosse.

 

Vous pouvez aussi prendre une feuille de papier et la rouler pour former un tube. Braquez-le en direction de la Lune, en regardant à l’intérieur, et adaptez le cercle à la taille de l’astre. Si vous réutilisez le tube quelques heures plus tard, vous verrez que la Lune n’a pas changé de taille.

 

 

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L’atmosphère de la Terre ne donne pas l’impression que la Lune est plus grosse. // Source : Pxhere/CC0 Domaine public (photo recadrée)

 

 

Aucun lien avec l’orbite de la Lune

L’explication repose-t-elle sur la manière dont la Lune tourne autour de la Terre ? On sait que la distance qui nous sépare de la Lune varie en fonction de son ellipse. Quand le satellite tourne autour de nous, pendant 27,3 jours, il ne dessine pas un cercle. Lorsque la Lune atteint le point où elle est la plus éloignée de la Terre, on dit qu’elle est à son apogée. À l’inverse, elle atteint le périgée quand elle est à son point le plus proche de la Terre (cette situation explique en partie le phénomène de la « super lune »). La Lune atteint ces deux points à chaque orbite.

 

Or, l’illusion lunaire a lieu aussi bien au moment du périgée que de l’apogée. L’orbite de la Lune, qui n’est pas un cercle, ne permet pas d’expliquer pourquoi l’astre semble plus gros quand il est proche de l’horizon.

 

 

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L’apogée et le périgée de la Lune. // Source : NASA/JPL-Caltech (photo recadrée)

 

 

Elle est proche des objets du quotidien

L’astronome Sébastien Derriere revient sur une autre hypothèse : « Lorsque nous n’avons plus de point de repère, la Lune semble être plus petite. Au niveau de l’horizon, les objets du quotidien sont plus proches ». Cette proximité nous donne l’impression que la Lune est plus imposante. Elle se trouve au même niveau que des bâtiments ou des arbres, qui ne se trouvent pas si éloignés de nous (ils sont à quelques kilomètres). Notre cerveau la perçoit alors plus grosse.

 

 

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La sphère de droite semble plus grosse. Pourtant les deux sont identiques. // Source : Wikimedia/CC/Jak Phreak

 

 

L’imagerie par résonance magnétique, qui permet d’observer l’intérieur du corps de façon non invasive, a été utilisée pour tenter de comprendre ce qui se passe dans notre cerveau lors de cette illusion d’optiqueUne étude menée en 2006 a montré qu’un objet perçu comme plus grand et éloigné activait une plus grande zone dans le cortex visuel primaire qu’un objet perçu comme plus proche et plus petit (alors que les deux objets font la même taille). Cette expérience aide à comprendre que c’est notre propre perception de la Lune qui est en cause.

 

Aujourd’hui encore, les scientifiques n’arrivent pas à se mettre d’accord sur la question. Comme le résume le physicien Donald Simanek de l’Université Lock Haven : « Les gens recherchent une réponse simple, facile à comprendre. Mais la réponse se trouve dans le fonctionnement du cerveau humain, dont nous n’avons qu’une connaissance encore ténue. »

 


 

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Pour illustration

 


 

Source :

http://adsabs.harvard.edu/full/1927PA…..35…85.

http://www.astropolis.fr/espace-culture/foire-aux-questions/pourquoi-la-lune-est-elle-grosse-a-l-horizon.html

https://www.futura-sciences.com/sciences/questions-reponses/lune-lune-apparait-elle-plus-grosse-horizon-85/

https://www.numerama.com/sciences/476331-pourquoi-la-lune-semble-t-elle-plus-grosse-pres-de-lhorizon-les-scientifiques-cherchent-encore.html

http://wexler.free.fr/library/files/murray%20%282006%29%20the%20representation%20of%20perceived%20angular%20size%20in%20human%20primary%20visual%20cortex.pdf

 

Article :

Numerama

 

Vidéo :

[1] Lever de la pleine lune du 14 novembre 2016 sur La Grande-Motte – Guillaume Cannat / Youtube

[2] Le phénomène de la Super Lune – dlac662 / YouTube

[3] Hunters Moon Rise – Bob Johnson / YouTube

 

22 commentaires

  1. A reblogué ceci sur L'actualité de Lunesoleilet a ajouté:

    L’illusion lunaire fascinait déjà Aristote
    🌑🌒🌓🌔🌕🌖🌗🌘
    Que la Lune soit au plus près de la Terre (périgée) ou au plus loin de la Terre (apogée), la Lune ne change pas sa forme
    Ça fait partie de la symbolique mystérieuse de la Lune, qui la nuit révèle ce qui est caché, la part inconsciente de nous-mêmes, les secrets les plus profond de la psyché humaine.
    Alors comment se fait-il que la Lune sur l’horizon paraît si grosse ?
    ■ de par son activité la nuit sur nos rêves ???
    ■ quelque chose qui dépasse notre entendement, peut-être que la nuit la Lune exerce réellement une activité onirique sur la conscience collective
    ■ le monde de la nuit est relié au pouvoir lunaire et supposerait l’illusion lunaire au moment de son passage à l’horizon ?
    ■ es-ce que ce message mystérieux de la Lune peut être décoder par tout simplement l’intuition ?
    ■ peut-il y avoir une vie sur la Lune ?, d’après Egard Cayce, il existerait des plans lunaires ou incarnation sur la Lune comme d’ailleurs sur les autres planètes.
    D’après les scientifiques la Lune s’éloigne de la Terre environ de 3 cm chaque année, donc cette illusion lunaire peut devenir relativement déconcertante pour un esprit rationnel…
    Je pense que l’étude de la Lune, nous réserve encore bien des surprises … 🌑🌒🌓🌔🌕🌖🌗🌘
    🌙🌞

    J'aime

  2. Merci Aphadolie de cliquer j’aime sur mes articles, ne sais si tu as lu mais ça fait chaud au cœur et en même temps ça me permet de faire un petit tour vers chez toi, c’est peut-être le but ? , ton blog est aussi très intéressant par les sujets que tu partage, merci tout simplement
    Et a quand tu fais un reblog de chez moi ? , ça serais une bonne idée de partage ?

    Aimé par 1 personne

    1. Bonsoir Lunesoleil,

      Un like me semble un minimum lorsque l’on est abonné à un site/blog. Maintenant, je ne mentirai pas, j’ai presque 2500 abonnés et je n’aurais absolument pas le temps de publié mes articles si je lisais tous les articles.

      Par ailleurs, je suis très peu sur WordPress. J’y accède le soir en principe via mon PC. La journée, je me sers de mon smartphone mais d’une manière light car il ne tiendrait pas la route.

      Pour la question du reblogue, j’ai dû le pratiquer au grand maximum 10 fois. Pourquoi ? Afin d’éviter les doublons, etc… Mais, je pencherais un peu plus sur tes articles.

      Je te remercie et je te souhaite une bonne soirée.

      Aimé par 1 personne

      1. Oui je pense bien et a vrai dire je l’ai toujours su et je t’en suis reconnaissante. J’ai déjà fait (des) un reblog , en tout le cas j’ai souvenir du dernier. Bonne semaine a toi

        Aimé par 1 personne

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