Etats-Unis : en 1900, 18 % des travailleurs étaient des enfants de moins de 16 ans

Publié par

Time : 6 mn 35 [Vostvfr] / [1]

 


 

Synopsis vidéo :

Le travail des enfants était largement pratiqué jusqu’à ce qu’un photographe montre au public à quoi il ressemblait.

 

Le recensement fédéral américain de 1900 a révélé que 1,75 million d’enfants de moins de 16 ans, soit plus d’un sur cinq, avaient un emploi rémunéré. Ils travaillaient dans tout le pays dans des usines de coton, des usines de soufflage de verre, des conserveries de sardines, des fermes et même des mines de charbon. Afin de dénoncer cette exploitation des enfants, le Comité national du travail des enfants a engagé un photographe pour voyager à travers le pays et enquêter sur les conditions de travail des enfants et en rendre compte.

 

Lewis Wickes Hine a photographié et interviewé des enfants, certains dès l’âge de 4 ans, et a publié ses conclusions dans divers magazines et journaux progressistes. Une fois que le public a vu le sort de ces enfants, les assemblées législatives des États ont été contraintes de faire adopter des projets de loi réglementant le travail des travailleurs de moins de 18 ans, mettant ainsi fin au travail des enfants aux États-Unis.

 


 

La révolution industrielle a apporté non seulement de nouvelles opportunités en matière d’emploi, mais également de nouveaux travailleurs sur le marché du travail : les enfants. En 1900, 18 % des travailleurs américains avaient moins de 16 ans. Retour en images sur cette époque pas si lointaine.

 

 

2 millions de travailleurs américains

Pour les employeurs de l’époque, les enfants étaient considérés comme des travailleurs attrayants puisqu’ils pouvaient être embauchés pour des emplois qui exigeaient peu de compétences, à un salaire inférieur à celui d’un adulte. De plus, leur petite taille leur permettait de faire certains travaux que les adultes ne pouvaient pas faire, et ils étaient considérés comme faciles à gérer.

 

En 1904, le Comité national du travail des enfants s’est formé dans l’espoir de mettre fin à l’exploitation infantile aux États-Unis, et des équipes d’enquêteurs ont été envoyées aux quatre coins du pays pour recueillir des preuves de la dureté des conditions de travail des enfants. L’un d’entre eux était le photographe Lewis Hine.

 

 

Lewis Hine

Lewis Wickes Hine, sociologue et photographe américain (1874-1940)

 

 

Hine a quitté son emploi d’enseignant à New York pour rejoindre le Comité national du travail des enfants. Son but était de sensibiliser l’opinion publique aux terribles conditions de travail de millions d’enfants américains, afin de mettre un terme à ces pratiques abusives. Bien que les effets n’aient pas été immédiats, les scènes épouvantables qu’il a capturées avec son appareil photo ont fini par attirer l’attention des médias sur le triste sort de ces enfants exploités.

 

En 1910, le nombre d’enfants qui travaillaient a dépassé la barre des 2 millions. Le Congrès a tenté d’aborder la question en 1916, en adoptant le « Keating-Owns Act » qui établissait des normes plus strictes en matière de travail infantile. La loi préconisait notamment que les enfants de 14 ans ou moins ne pouvaient travailler dans les usines, ceux de 16 ans ou moins ne pouvaient travailler dans les mines, et leur journée de travail ne pouvait dépasser 8 heures, commencer avant 6 heures ou se terminer après 19 heures.

 

Ce n’est qu’après la Grande Dépression que les opinions politiques sur le travail des enfants ont commencé à changer. Le travail de Hines et du Comité national du travail des enfants a permis de lancer des réformes telles que le « National Industrial Recovery Act » et le « Fair Labor Standards Act » de 1938 durant le New Deal. Des lois qui ont permis de réduire drastiquement le nombre d’enfants sur le marché du travail et ont fixé pour la première fois un salaire minimum national et des normes horaires maximales.

 

 

Il a fallu attendre 1938 pour que le nombre d’enfants sur le marché du travail américain soit drastiquement réduit

Ci-dessous, découvrez les photographies choquantes de Lewis Hine qui ont aidé l’Amérique à prendre conscience des conditions horribles dans lesquelles ces enfants travaillaient, et ont grandement contribué à mettre un terme à l’exploitation infantile dans le pays.

 


 

Enfants – Travail – USA - 1

Un jeune pêcheur de crevettes nommé Manuel (1912)

 


 

Enfants – Travail – USA - 2

À Dunbar, en Louisiane, Hine a rencontré une écaillère d’huîtres de 8 ans nommée Rosy. Il a découvert qu’elle travaillait régulièrement de 3 heure à 17 heure, et elle lui a confié que son jeune frère, encore bébé, commencerait à écailler dès qu’il serait capable de tenir un couteau (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 3

Jennie Camillo, 8 ans, vivait près de Philadelphie et passait l’été entier à récolter des canneberges (1910)

 


 

Enfants – Travail – USA - 4

Ces jeunes garçons étaient chargés de découper les filets de sardines et de les mettre en conserve (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 5 

Minnie Thomas, 9 ans, et l’impressionnant couteau à sardine avec lequel elle travaillait. Elle gagnait 2 Dollars et travaillait souvent tard le soir (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 6 

Hiram Pulk, âgé également de 9 ans, travaillait dans une conserverie. Il avait expliqué à Hine : « Je ne suis pas très rapide, je sors seulement 5 boîtes par jour et je suis payé environ 5 cents la boîte ». (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 7 

Ralph, un jeune « découpeur » travaillant dans le Maine, photographié avec un doigt profondément entaillé. Lewis Hine a rencontré de nombreux enfants qui souffraient de blessures similaires au cours de ses voyages (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 8 

Beaucoup d’enfants travaillaient également sur des métiers à tisser. Ces jeunes garçons, photographiés dans une usine de Macon, en Géorgie, étaient si petits qu’ils devaient grimper sur les machines pour réparer les fils cassés et remplacer les bobines vides (1909)

 


 

Enfants – Travail – USA - 9 

Les garçons qui travaillaient dans les mines de charbon étaient souvent appelés « Breaker Boys ». Ici, un groupe d’enfants revenues des entrailles de la mine d’Ewen Breaker à Pittston, Pennsylvanie (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 10 

Hine a légendé cette photographie «  Les femmes de la famille travaillaient pendant que le père se repose… Une scène commune dans les immeubles new-yorkais ». Cette famille gagnait environ 4 Dollars par semaine en travaillant tous les jours jusqu’à 21 heure (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 11 

Ces garçons travaillaient de nuit dans l’usine d’Indiana Glass Works (1908)

 


 

Enfants – Travail – USA - 12 

Tommie Nooman, 7 ans seulement, travaillait jusqu’à tard le soir dans un magasin de prêt-à-porter sur Pennsylvania Avenue à Washington. A partir de 21 heure, il réalisait des démonstrations et présentait aux badauds la « cravate idéale » (1911)

 


 

Enfants – Travail – USA - 13 

Katie, 13 ans, et Angeline, 11 ans, cousaient à la main de la dentelle irlandaise et réalisaient des manchettes. Leur revenu était d’environ 1 Dollar par semaine alors qu’elles travaillaient parfois jusqu’à 20 heure (1912)

 


 

Enfants – Travail – USA - 14 

Beaucoup de ces jeunes vendeurs de journaux travaillaient tard le soir pour tenter d’écouler leurs exemplaires. Le plus jeune d’entre eux était âgé de 9 ans (1912)

 


 

Aujourd’hui encore, près de 150 millions d’enfants sont « exploités économiquement » à travers le monde

Environ 70 millions d’entre eux travaillent dans des conditions jugées dangereuses, et 4,3 millions sont assujettis à du travail forcé (prostitution, enfants soldats etc…). Bien que ce chiffre baisse d’années en années, il reste encore beaucoup de travail avant de pouvoir mettre définitivement un terme à l’exploitation infantile.

 


 

Source :

https://fr.wikipedia.org/wiki/Lewis_Hine

https://www.history.com/news/child-labor-lewis-hine-photos

https://dailygeekshow.com/travail-exploitation-enfants-amerique-photos/

 

Article :

Yann Contegat / Dailygeekshow

 

Vidéo :

[1] These photos ended child labor in the US – Vox / YouTube

10 commentaires

  1. Merci beaucoup pour ce sujet et les photos de Lewis Hine qui a fait un travail de témoignage remarquable. Triste est de constater qu’il a fini sa vie dans la misère et la solitude… je cite :  » Aujourd’hui encore, près de 150 millions d’enfants sont « exploités économiquement » à travers le monde  » : c’est un dramatique constat et malheureusement il va falloir encore du temps pour que cela change et que les mots prononcés pour l’enrayer deviennent une réalité, et que les actes suivent .

    Aimé par 1 personne

  2. Oui mais ils faut les comprendre ces pauvres Ricains ! Il fallait que leur croissance progresse et comme ils manquaient de bras, ils ne pouvaient faire autrement : ils n’avaient pas la chance d’avoir des travailleurs immigrés venus du Maghreb et des anciennes colonies africaines pour faire le sale travail le plus dur et combler le manque de main d’oeuvre.

    Aimé par 1 personne

    1. En Europe ce n’était guère mieux. Mon arrière grand-mère avait commencé à travailler dès l’âge de 8 ans… En France ! Idem pour d’autres pays de l’UE (je pense notamment l’Italie et l’Espagne où j’ai également de la famille depuis plusieurs générations). Mais pour ton commentaire, tu as parfaitement raison.

      J'aime

  3. c’est triste, mais il a fait évolué les choses, c’est cela qu’il faut voir et non s’arrêté au passé.

    Ce que je regrette de nos jours, c’est que c’est tellement réglementé que les jeunes de 14 ans ne peuvent plus bosser, moi à leur âge je pouvais encore faire du babysitting, aide au devoir, bosser comme vendeuse à l’âge de 16 ans… maintenant c’est interdit… et ils ne piquent le job de personne car ils sont souvent employé par leurs famille qui les prennent pour avoir quatre sous

    Aimé par 1 personne

Répondre

Choisissez une méthode de connexion pour poster votre commentaire:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.