États-Unis : des centaines de milliers d’oiseaux meurent sans explications et dans des circonstances mystérieuses [Vidéos]

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Time : 1 mn 01 [Vostvfr] / [1/2]

 

Un mystère au Nouveau-Mexique car de nombreuses espèces d’oiseaux sont mortes en nombre alarmant, potentiellement des centaines de milliers dans le sud-ouest des États-Unis ces dernières semaines, suscitant l’inquiétude parmi les experts de la faune. Les oiseaux ont été vus agir étrangement avant leur mort, selon les experts de la NMSU.

 


 

 

 

Les oiseaux adopteraient des comportements inhabituels avant de mourir. Les scientifiques cherchent une explication, sans succès pour l’heure. Au Nouveau-Mexique, État du Sud des États-Unis, des centaines de milliers et peut-être même des millions d’oiseaux ont été retrouvés morts depuis le 20 août.

 

Des équipes de biologistes consacrent désormais leur temps à la résolution de ce mystère, et une base de données a été ouverte pour permettre à la population de signaler la présence d’oiseaux morts.

 

C’est un phénomène inédit qui inquiète la communauté scientifique : depuis quelques semaines, les oiseaux migrateurs meurent massivement et sans explication apparente dans le sud-ouest des Etats-Unis, rapporte le New York Times. Les chercheurs de la région ont reçu des rapports mentionnant des oiseaux morts essentiellement au Nouveau-Mexique, mais aussi dans l’ouest du Texas et le sud du Colorado.

 

« Il est très difficile d’estimer le nombre exact », explique Martha Desmond, professeure à l’Université d’Etat du Nouveau-Mexique à la chaîne de télévision néo-mexicaine KOB, « mais il pourrait facilement s’agir de centaines de milliers d’oiseaux. »

 

Un premier signalement a été enregistré le 20 août, faisant état d’une augmentation drastique du nombre d’oiseaux retrouvés morts sur le terrain du polygone d’essais de missiles de White Sands, dans le sud du Nouveau-Mexique. Un phénomène anormal qui perdure jusqu’à aujourd’hui.

 

« Sur la base du polygone d’essai, on peut, en temps normal, enregistrer moins d’une demi-douzaine d’oiseaux morts en l’espace d’une semaine », précise Trish Cutler, biologiste à la base de White Sands, à KOB. « La semaine dernière, il y en a eu quelques centaines, ça a vraiment retenu notre attention. »

 

 

Des oiseaux morts découverts par les habitants

Récemment, des oiseaux morts ont également été retrouvés dans les banlieues, les terrains de golf et le long de chemins de randonnée. Partout au Nouveau-Mexique, des phénomènes similaires ont commencé à être signalés par les résidents.

 

Habitants du Nouveau-Mexique et chercheurs notent tous deux que les animaux adoptent des comportements étonnants avant leur mort. Des espèces normalement retrouvées dans les arbres ont été vues à terre, à la recherche de nourriture. D’autres se laissent approcher par des êtres humains de façon inhabituelle.

 

Ce week-end, le journaliste indépendant Austin Fisher a ainsi fait état sur Twitter d’une macabre découverte lors d’une excursion sur le Rio Grande : de nombreux cadavres d’oiseaux jonchaient la rive du fleuve. Revenus sur les lieux, deux doctorants en ornithologie de l’Université du Nouveau-Mexique ont ainsi pu récupérer pas moins de 305 oiseaux morts.

 

Cette récente intensification du phénomène renforce la détermination des chercheurs à découvrir les causes de ces événements.

 

 

Des conditions climatiques extrêmes

Pour l’heure, plusieurs hypothèses sont envisagées pour expliquer ce bond soudain de la mortalité chez les oiseaux migrateurs dans le sud-ouest des Etats-Unis. Selon les chercheurs de l’Université du Nouveau-Mexique, celui-ci pourrait être lié aux conditions climatiques extrêmes auxquelles a été soumise la région ces dernières semaines.

 

Les Etats-Unis ont en effet connu un été particulièrement torride et sec, avec des records de chaleur enregistrés notamment dans le sud-ouest du pays. La sécheresse qui a frappé la région et entraîné une chute de la population d’insectes – une importante source de nourriture pour les oiseaux migrateurs – pourrait aussi constituer un facteur expliquant cette hausse drastique de la mortalité.

 

La vague de froid soudaine qui a frappé la région des montagnes Rocheuses, entraînant des chutes de neige et une baisse de la température de près de 30°C en quelques heures, est également envisagée comme une cause potentielle de la mort de ces milliers d’oiseaux.

 

Mais, « ce qui est étrange, c’est que l’on a vu ce phénomène se produire avant [la vague de froid, NDLR] et qu’il se poursuit depuis », relève Martha Desmond à l’antenne de KOB.

 

 

D’autres causes envisagées

Les biologistes étudient aussi la piste des immenses incendies qui font rage depuis plusieurs semaines en Californie et dans l’Oregon, et dont les fumées peuvent être néfastes pour les oiseaux.

 

« Ça peut être lié aux feux qui ont lieu dans l’Ouest », explique la professeure, « ces oiseaux ont pu avoir leurs poumons endommagés. Ou ça a pu les pousser à partir plus tôt, alors qu’ils n’étaient pas prêts pour la migration. »

 

Interrogé par le New York Times, le docteur Andrew Farnsworth, chercheur associé au Cornell Lab of Ornithology, estime lui aussi que les incendies peuvent être un élément déclencheur dans la mortalité massive des oiseaux migrateurs, et pointe du doigt une année « exceptionnelle ».

 

« C’est différent cette année », expose-t-il dans le quotidien américain, « nous avons déjà eu de nombreux étés chauds, mais très peu ont vu cette chaleur combinée à des feux de grande échelle et à la sécheresse. »

 

Pour l’heure, les chercheurs n’ont aucune certitude quant aux causes de la mort de ces milliers d’oiseaux à travers le Nouveau-Mexique, et les réponses à ce mystère pourraient mettre plusieurs mois à arriver. En attendant, les biologistes font appel à la contribution des habitants à qui ils demandent de prélever les cadavres d’oiseaux qu’ils trouveraient, équipés de gants.

 

« Mettez-les dans un sac, doublez-le et mettez-les au congélateur », demande Martha Desmond.

 


 

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Des centaines de milliers d’oiseaux migrateurs se retrouvent morts dans tous les coins du Nouveau-Mexique. Ils auraient été inhabituellement lents et dociles avant leur mort.

 


 

Source :

https://www.nytimes.com/2020/09/15/us/dead-birds-new-mexico-colorado.html

https://www.rtl.fr/actu/international/etats-unis-des-centaines-de-milliers-d-oiseaux-meurent-sans-explications-7800808293

https://www.nbcnews.com/news/animal-news/birds-are-dropping-dead-new-mexico-potentially-hundreds-thousands-n1240116

https://www.bfmtv.com/international/amerique-nord/etats-unis/etats-unis-au-nouveau-mexique-des-milliers-d-oiseaux-meurent-dans-des-circonstances-mysterieuses_AN-202009160293.html

 

Article :

Maëllyss Hedin / BFMTv

 

Vidéo : 

[1] « Unprecedented »: Birds mysteriously dropping dead across U.S. southwest – Global News / YouTube

[2] Mystery: 100s of thousands of birds dropping dead in New Mexico – RT America / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

16 commentaires

  1. J’avais déseperée quand j’ai vécu en NM, parce que l’état, qui etait censée d’être « blue » etait vraiment plus « red » que ça: sûr tout la ville d’Albuquerque. L’état a plein de soleil, neanmoins, les enterprises de gaz et de pétrol empeche l’utilisation d’energie solaire ! 😦 Donc, ça ne m’étonerait pas si c’est les dechets et les contaminations nuclear de tout les mines dans l’état qui font mourir les oiseaux.

    J'aime

    1. Je ne saurais vous dire. Toutefois, ceci m’a interpellé : « une augmentation drastique du nombre d’oiseaux retrouvés morts sur le terrain du polygone d’essais de missiles de White Sands, dans le sud du Nouveau-Mexique. Un phénomène anormal qui perdure jusqu’à aujourd’hui. »

      Aimé par 1 personne

  2. Je rejoins en grande partie les conclusions des chercheurs qui pensent que ces morts sont liées à la très forte chaleur des incendies, à la chaleur due au dérèglement climatique et au fait que les oiseaux ont dû manquer d’oxygène à cause des fumées des nombreux et immenses incendie en Californie.
    Mais il ne faut pas s’inquiéter Trump veille puisqu’il a dit « Quand des arbres tombent, après un peu de temps, 18 mois, ils deviennent très secs. Ils deviennent vraiment comme une allumette  » et que « ça allait refroidir »

    Aimé par 1 personne

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