Solstice et Équinoxe : Quelle est la différence ? [Vidéos]

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Équinoxes et solstices rythment traditionnellement le passage des saisons et marquent le jour de célébrations culturelles dans diverses civilisations depuis des millénaires. En astronomie, ils correspondent aussi à des événements particuliers.

 


 

 

 

Aujourd’hui, 22 septembre 2020, c’est l’équinoxe d’automne, un terme que vous avez certainement déjà entendu maintes fois. Mais savez-vous ce qu’est exactement un équinoxe et quels changements implique ce phénomène ? Lumière sur l’un des événements astronomiques sur lesquels repose le mécanisme des saisons de notre planète.

 

 

 

 

Un équinoxe, c’est un moment dans l’année où le Soleil traverse le plan équatorial de la Terre ; sa lumière « bascule » ainsi d’un hémisphère à l’autre. Cela arrive deux fois dans l’année, au printemps et à l’automne. Conséquence ? Chaque hémisphère change alors complètement de conditions climatiques pour les six mois suivants : celui qui est au plus proche du rayonnement solaire entame les saisons chaudes, tandis que l’autre entame les saisons froides.

 

 

Une question d’inclinaison

Mardi 22 septembre 2020 à 13h 30min 40s UTC (soit à 15h 30min 40s en temps légal français), c’est selon l’Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides le moment exact de l’équinoxe d’automne cette année. L’été s’achèvera alors officiellement après 93 jours, 15h 46m 58s. À cet instant, la latitude géocentrique du centre du Soleil sera de -0,18″, son ascension droite sera de 11h 59min 59,995s et sa déclinaison sera de -0,16″. En d’autres termes, le Soleil se trouvera au zénith de l’Équateur.

 

Pour nous, dans l’hémisphère nord, cet équinoxe annonce l’arrivée de l’automne et des températures fraîches qui le caractérisent. La météo est moins clémente, les jours se font plus courts. À contrario, dans l’hémisphère sud, c’est l’aube du printemps, l’arrivée des beaux jours et des températures plus chaudes.

 

Pour illustrer le phénomène et nous permettre de bien comprendre ce qu’il se passe, le Dr James O’Donoghue, spécialiste des planètes à l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, a créé une animation qui résume parfaitement le fonctionnement de ces événements, ainsi que leur relation avec les solstices. Voyez plutôt :

 

 

 

 

Les équinoxes, comme les solstices, sont dus à l’inclinaison axiale de la Terre. En effet, par rapport au Soleil, l’axe de rotation de la Terre est incliné d’environ 23,5° (comme on peut le voir sur l’animation). On comprend ainsi aisément pourquoi, dans notre hémisphère, nous avons froid en hiver et chaud en été : remarquez qu’en hiver, la Terre est inclinée de façon à ce que l’hémisphère nord « s’éloigne » du Soleil et inversement, les latitudes nord sont inclinées vers le Soleil en été. C’est sur cela que repose le mécanisme des saisons.

 

 

Les solstices sont les deux jours de l’année où un côté de la Terre est incliné le plus loin possible du Soleil, tandis que l’autre en est le plus proche. Crédits : Shayanne Gal/Business Insider

 

 

Au moment des deux solstices, le phénomène est maximal : ce sont les deux jours de l’année où un côté de la planète est incliné le plus loin possible du Soleil, tandis que l’autre en est le plus proche. Résultat : le 21 décembre, l’hémisphère nord reçoit moins de neuf heures de lumière du jour, tandis que l’hémisphère sud en reçoit plus de quinze ! En été, la lumière du soleil est la plus intense, car elle n’a qu’à traverser une courte colonne d’atmosphère, explique O’Donoghue. C’est pourquoi il fait généralement chaud pendant cette saison.

 

 

Douze heures de jour, douze heures de nuit

Le terme « équinoxe » vient du latin æquinoctium (qui signifie « nuit égale »). En effet, à cette période de l’année, le jour et la nuit ont la même durée. Car pendant les équinoxes, l’axe de rotation de la Terre n’est pas incliné en direction du Soleil (ni dans le sens inverse). On le voit clairement sur l’animation ci-dessus. Par conséquent, les rayons du Soleil frappent les deux hémisphères de la même façon.

 

Autrement dit, chaque point du globe bénéficie ce jour-là de douze heures d’ensoleillement et de 12 heures d’obscurité. De même au moment de l’équinoxe, le Soleil se lève presque exactement à l’est et se couche presque exactement à l’ouest (ce qui n’est pas le cas le reste de l’année). Passé ce moment, les jours vont raccourcir progressivement jusqu’au solstice d’hiver (du moins, dans l’hémisphère nord).

 

 

Lors des équinoxes, l’axe de la Terre n’est pas incliné vers le Soleil, ni ne s’en éloigne. La lumière arrive de la même façon sur les hémisphères nord et sud. Crédits : Idarvol/Wikimedia Commons/ CC-BY-SA 1.0

 

 

Si vous aviez la chance de vous trouver pile sur l’équateur ce mardi 22 septembre à 13h30 UTC, votre ombre serait pendant un court instant quasi inexistante, car le Soleil apparaîtrait presque directement au-dessus de votre tête (au zénith). Le moment serait toutefois de courte durée, car n’oublions pas que la Terre se déplace autour du Soleil à la vitesse d’environ 107’000 km/h !

 

Chaque année, un premier équinoxe a lieu entre le 19 et le 21 mars (l’équinoxe de printemps pour l’hémisphère nord, d’automne pour l’hémisphère sud) ; le second a lieu entre le 21 et le 24 septembre (l’automne pour nous). Pourquoi l’événement ne survient pas toujours le même jour de l’année ? Cette fourchette de dates est due au fait que la Terre tourne autour du Soleil en 365 jours, 5 heures et 46 minutes (et non exactement en 365 jours), ce qui entraîne un décalage d’une année sur l’autre. Fort heureusement, ce décalage est largement compensé par l’existence des années bissextiles, qui comportent 366 jours ; cela permet de compenser la différence temporelle entre une année calendaire et une année solaire, sans quoi les saisons se décaleraient progressivement…

 


 

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Source :

https://fr.wikipedia.org/wiki/Solstice

https://fr.wikipedia.org/wiki/Équinoxe

https://trustmyscience.com/que-sont-solstices-equinoxes/

https://www.imcce.fr/newsletter/html/newsletter.html#current-article2

 

Article :

Fleur Brosseau / Trustmyscience / IMCCE

 

Vidéo : 

[1] Qu’est-ce que l’équinoxe ? | Futura / YouTube

[2] Equinoxe, Solstice et marée – theRealDysko / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

2 commentaires

  1. Même si j’en connais bien le principe, cet article très complet m’en a beaucoup appris. Il est de plus très intéressant par les animations et la façon dont solstices et équinoxes sont expliquées clairement.
    Le genre d’article qui est accessible à des jeunes pour qu’ils en apprennent plus.
    Quant à l’équinoxe, le Breton que je suis se souvient de ces grandes marées d’équinoxe qui voyaient débarquer une foule de Parisiens venue pour aller à la pêche aux coquillages et aux étrilles.

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    1. Je te cite : « Et il vaut mieux en prendre conscience le plus tôt possible. Problème : combien à ce jour croient-ils à l’âme et à l’au-delà ?!… Pas grand nombre. La plupart est plongé dans le matérialisme pur et dur. »,

      …Ce fut ce qui m’a poussé (notamment) à publier cet article.

      Merci pour ton commentaire Trigwen.

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