X-Plane : le Pentagone développe un avion révolutionnaire sans ailerons ni gouvernails

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Ni aileron ni gouvernail ni volet. Un avion expérimental est en cours de développement dans le cadre d’un projet présenté pour la première fois par l’agence de recherche et développement du Pentagone, en collaboration avec la société Aurora Flight Sciences de Boeing.

 

 

 

 

Des chercheurs ont travaillé sur un nouveau modèle d’avion dans le but d’y éliminer les ailerons, gouvernails et autres volets. Dans le cadre de ce projet, ils penchent pour un « contrôle actif des écoulements », ce qui apporterait un aérodynamisme maximal. Comment cette technologie fonctionne-t-elle ?

 

 

Un contrôle actif des écoulements d’un avion

Dans un communiqué publié le 18 novembre, la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) a présenté un nouveau projet d’avion. L’agence du département de la Défense des États-Unis pour la recherche et le développement a baptisé ce projet CRANE, pour « Contrôle d’avions révolutionnaires avec de nouveaux effecteurs ». L’appareil reposera ici sur une technologie de contrôle actif des écoulements.

 

Comme le rappelle Military and Aerospace Electronics, ce projet a été mentionné une première fois durant l’été 2019. Selon les responsables, il est question d’utiliser des actionneurs (ou des effecteurs) afin d’ajouter de l’énergie ou de l’élan au flux d’air au-dessus de l’avion. Ces actionneurs se substitueront aux ailerons, gouvernails et volets habituels.

 

À l’aide de cette technologie, la DARPA espère optimiser les vols civils et militaires. Or, le principal intérêt est la diminution du frottement de l’air contre les engins.

 


 

Together with @DARPA, we’ll advance decades of research and safe flight testing as we aim to develop a new X-plane with revolutionary capabilities.

RELEASE: https://t.co/1dJbVkWRE0 pic.twitter.com/lNwoQpDuvg

— AuroraFlightSciences (@AuroraFlightSci) November 12, 2020

 


 

Des composants « actifs » plutôt que « passifs »

Généralement, les avions intègrent des composants dits « passifs » comme des générateurs de vortex. Ceux-ci se trouvent sur les ailes et permettent de séparer les flux. Citons également la présence de chevrons sur la tuyère d’échappement afin de réduire les émissions sonores. Or, les composants cités réduisent l’aérodynamisme de l’appareil, et ce, même lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Au contraire, le contrôle actif des écoulements modifie le champ d’écoulement aérodynamique de l’aéronef grâce à des actionneurs mécaniques. Néanmoins, il est aussi possible que cela fonctionne par aspiration ou éjection sur une aile ou un fuselage. Dans tous les cas, le dispositif peut être activé ou désactivé selon les besoins, permettant ainsi de limiter les frottements.

 

Selon la DARPA, il s’agit de la première fois que le contrôle actif des écoulements est directement intégré dans la conception d’un appareil. L’agence a également évoqué la collaboration d’autres sociétés telles que Lockheed Martin, Aurora Flight Sciences, ainsi que des organisations comme la Georgia Tech Research Corporation pour la réalisation de ce projet.

 

 

Cette année, le Pentagone ne manque pas de projets

Rappelons qu’en octobre, le Pentagone a en effet déclaré vouloir missionner la société SpaceX pour développer un cargo du futur capable de transporter des soldats et du matériel n’importe où sur la planète en un temps record. En novembre 2020, le Pentagone a également organisé un combat inédit entre un pilote de chasse humain équipé d’un casque VR et une IA pilotant un chasseur chinois virtuel.

 


 

Source :

https://www.darpa.mil/program/control-of-revolutionary-aircraft-with-novel-effectors

https://sciencepost.fr/le-pentagone-developpe-un-etrange-avion-sans-ailerons-ni-gouvernails/

https://www.militaryaerospace.com/power/article/14038287/control-surfaces-military-aircraft-active-flow-control

https://www.janes.com/defence-news/news-detail/darpa-contracts-three-teams-for-active-flow-control-experimental-aircraft

https://www.aurora.aero/2020/11/12/aurora-flight-sciences-to-develop-new-x-plane-under-darpa-contract/?fbclid=IwAR0tc8Xe4cVu5-nHYNYkzCFU4fXQZ0LIZl5bTThmqV3a3trSzHQUGb-Jsf4

 

Article :

Yohan Demeure, rédacteur scientifique / Sciencepost

 

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Pour illustration

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