Porto Rico | Arecibo : le radiotélescope le plus célèbre au monde, s’est effondré

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Le deuxième plus grand radiotélescope du monde de l’observatoire d’Arecibo s’est effondré à la suite de la rupture mystérieuse de deux câbles de support structurel et il sera mis hors service dès que possible, ont annoncé les responsables de National Science Foundation.

 


 

 

 

C’est la fin d’un géant. Le célèbre et gigantesque radiotélescope d’Arecibo, sur l’île américaine de Porto Rico, utilisé par les astronomes du monde entier et qui avait permis de découvrir les premières planètes en orbite autour d’une autre étoile que le Soleil, s’est effondré ce lundi après 57 ans de service.

 

Le radiotélescope avait été mis en service en 1963. Il était resté pendant des décennies le plus grand du monde, avec son diamètre de 300 mètres. En 1992, c’est grâce à lui que les premières exoplanètes, hors du système solaire, avaient été découvertes.

 

Jugé trop instable et non réparable après la rupture de deux câbles en novembre, le télescope s’est effondré soudainement le 1er décembre.

 

 

C’était l’un des télescopes les plus célèbres de la planète

Sur l’île américaine de Porto Rico, le radiotélescope d’Arecibo, utilisé par les astronomes du monde entier et qui avait permis de découvrir les premières planètes en orbite autour d’une autre étoile que le Soleil, s’est effondré mardi 1er décembre après cinquante-sept ans de service. « La plate-forme s’est écroulée de manière non planifiée », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) Robert James Margetta, porte-parole de la Fondation nationale des sciences, l’agence américaine qui finance l’observatoire.

 

Deux des câbles soutenant les 900 tonnes d’instruments du télescope sur une plate-forme au-dessus de la parabole de 305 mètres de diamètre avaient rompu le 10 août et le 6 novembre, pour une cause inconnue. La chute des câbles avait troué la parabole.

 

Le télescope avait ensuite été jugé trop instable et non réparable. L’institution avait pris la décision de démolir la structure. Les accès étaient interdits depuis, en raison de la crainte d’un effondrement soudain, ce qui s’est finalement produit peu avant 8 heures (heure locale) mardi.

 


 

Additional details regarding the collapse at the Arecibo Observatory’s 305-meter telescope are available now at NSF… https://t.co/dEgtEch79b

 

— NSF (@National Science Foundation)

 


 

« Un désastre absolu »

« C’est un désastre absolu », a réagi, ému, le professeur Abel Méndez, directeur du laboratoire habitabilité planétaire de l’université de Porto Rico, auprès de l’AFP. « Nombre d’étudiants se formaient à l’astronomie dans l’observatoire, c’est ce qui leur donne l’inspiration de faire une carrière en sciences ou en astronomie, comme moi », a-t-il ajouté.

 

Tous les astronomes de la planète pouvaient demander une portion de temps du radiotélescope pour faire leurs observations, à distance. « Même de Chine », a précisé Abel Méndez.

 

Contrairement aux télescopes optiques, les radiotélescopes fonctionnent jour et nuit, même par temps couvert.

 

Celui d’Arecibo était aussi l’un des principaux radars pour observer les astéroïdes s’approchant de la Terre dans le cadre du programme de défense planétaire de la NASA. L’agence spatiale américaine a accès à au moins un autre radar, mais moins puissant.

 


 

 


 

« Contact » et « GoldenEye »

C’est aussi un triste symbole de la dégradation de la situation sur le territoire américain, durement frappé ces dernières années par des ouragans et dont les infrastructures tardent à être reconstruites. Même si on ignore à ce stade la cause de la rupture des câbles. « La perte d’Arecibo est une grande perte pour le monde, mais encore plus pour Porto Rico. C’est une icône de notre île », s’est lamenté Abel Méndez.

 

Ce radiotélescope était l’un des plus grands du monde ; mythique, il était le lieu du film « Contact », dans lequel une astronome jouée par Jodie Foster utilisait l’observatoire dans sa quête de signaux extraterrestres. Une scène d’action du film « GoldenEye » s’était également déroulée au-dessus du télescope.

 

En 1992, c’est grâce à lui que les premières exoplanètes, hors du Système solaire, avaient été découvertes. Les premières cartes de la surface de Vénus ont été réalisées grâce à lui.

 

Les astronomes savaient depuis plusieurs semaines que la liste des découvertes d’Arecibo ne s’allongerait plus. Beaucoup partageaient leur tristesse, mardi, sur Twitter.

 


 

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Après avoir subi de graves dommages causés par un câble cassé, le célèbre télescope de l’observatoire Arecibo à Porto Rico s’est effondré.

 


 

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La National Science Foundation a annoncé qu’elle mettrait hors service l’observatoire Arecibo à Porto Rico. Les dommages de l’observatoire ont été jugés dangereux à réparer.

 


 

 


 

Source :

https://www.space.com/arecibo-radio-telescope-collapses

https://fr.wikipedia.org/wiki/Radiotélescope_d%27Arecibo

https://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=301674

https://www.space.com/arecibo-observatory-radio-telescope-to-be-destroyed

https://www.lemonde.fr/sciences/article/2020/12/01/le-telescope-geant-d-arecibo-s-est-effondre_6061835_1650684.html

 

Article :

Le Monde avec AFP

 

Vidéo : 

[1] Arecibo, le télescope le plus célèbre du monde, s’est effondré – LeHuffPost / YouTube

[2] Arecibo Observatory telescope, a Puerto Rico landmark, collapses after damage – CBS News / YouTube

[3] Arecibo Observatory to be decommissioned – VideoFromSpace / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

6 commentaires

    1. Puis-je me permettre une question ? Vois-tu mes publications dans le reader de WP ? je pose la question car plusieurs personnes (abonnées) m’ont rapporté ne plus voir mes articles dans le lecteur de WordPress. En est-il de même pour toi ?

      Aimé par 1 personne

      1. Je suis allé voir sur mon lecteur et tu y apparais, tout comme pour les mails, tout est ok de mon côté!!

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