Vague de froid historique aux Etats-Unis : le Texas sous la neige, des millions d’Américains sans électricité

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Plus habitué aux records de chaleur qu’à la glace, le Texas est particulièrement affecté par cette vague de froid historique. Un manteau de neige épais a ainsi enveloppé les rues, les arbres et les voitures de la capitale de l’Etat, Austin. Certains endroits ont même vu la température chuter jusqu’à -18 degrés ce week-end tandis qu’une grande ville comme Houston a atteint -9°C.

 


 

 

 

Une vague de froid « sans précédent » balaie les États-Unis en ce début de semaine, avec un vent de l’Arctique qui fait s’effondrer les températures même dans des États du Sud comme le Texas.

 

Des millions d’Américains restaient ce mercredi 17 février privés d’électricité, à la suite d’une vague de froid intense et parfois mortelle qui s’étendait sur de vastes portions des États-Unis.

 

Le service météorologique américain, le National Weather Service (NWS), indiquait mercredi matin que plus de 100 millions d’Américains du Midwest étaient concernés par des alertes tempête hivernale de gravité diverse, comme à Amarillo, dans le nord du Texas, où le mercure ne dépassait pas les -12°C mercredi matin.

 

La masse d’air venue de l’Arctique commence selon le NWS à se dégager mais les températures glaciales devraient se maintenir et « rester entre 11 et 19,5°C sous les normales de saison » dans les régions concernées, écrivent les météorologues.

 

« Encore plus de détresse à venir », titrait mercredi un journal de San Antonio. « Les échecs du pouvoir », affichait quant à lui en « Une » le Houston Chronicle, jouant sur le double sens de « power » en anglais, à la fois pouvoir politique et énergie, électricité.

 

Beto O’Rourke, ancien candidat texan à la primaire en vue de la présidentielle de 2020, jugeait au micro de MSNBC « qu’il aurait été possible de se prémunir contre la plupart » de ces difficultés et assène : « Le Texas n’est pas loin d’être un État défaillant. »

 


 

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Le Texas sous la neige, des températures polaires et des millions d’Américains sans électricité, la vague de froid qui a déjà fait au moins 20 morts selon les médias américains, se poursuivait mardi aux Etats-Unis, où trois personnes sont en outre décédées dans une tornade.

 


 

Plusieurs centrales électriques à l’arrêt

Les fournisseurs d’électricité ont enchaîné les coupures partielles depuis ce week-end, afin d’éviter la surchauffe de tout le système en raison de pics de demande.

 

« Je passe une deuxième nuit sans électricité par le temps le plus froid dans le sud-est du Texas depuis plus de 30 ans », tweetait mardi soir le journaliste Wes Wolfe, qui vit à Lake Jackson, près de Houston, la plus grande ville de l’État. Selon le site Poweroutage.us, qui recense les coupures de courant aux États-Unis, plus de 3,1 millions de foyers et entreprises du Texas restaient sans électricité mercredi à la mi-journée.

 

La pénurie d’électricité a été aggravée par l’arrêt de plusieurs centrales électriques au gaz et d’éoliennes, du fait des conditions glaciales. Plus d’une trentaine de décès sont liés au mauvais temps hivernal selon les médias américains, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.

 


 

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Pluies verglaçantes, chutes de neige, blizzard… Un froid polaire s’abat depuis plusieurs jours sur les Etats-Unis, de l’est à l’ouest du pays.

 


 

Davantage de neige prévue

Et le Texas n’est pas sorti d’affaire : davantage de neige pourrait s’y abattre, a prévenu le NWS. « La neige et la glace sont annoncées sur une large bande des États-Unis jusqu’à vendredi soir », a d’ailleurs tweeté ce mercredi soir le NWS.

 

Jusqu’à 73% des États-Unis, hors Hawaï, Alaska et autres territoires non rattachés au continent, étaient recouverts de neige, dans la nuit de mardi à mercredi, selon le service météo américain.

 

Les intempéries ont forcé de nombreux commerces à fermer. Plus de 300 magasins de la chaîne de supermarchés Walmart restaient volets clos mercredi matin, selon une carte mise à jour par l’entreprise.

 

Ce « spectaculaire coup de froid qui a frappé les États-Unis continentaux est lié à la combinaison d’un anticyclone arctique charriant des températures glaciales et d’une dépression très active avec des vagues de précipitations », avait expliqué le NWS lundi.

 

Outre le Texas, plus de 450.000 personnes étaient privées d’électricité mercredi matin à travers l’Oregon (nord-ouest), la Louisiane (sud), le Mississippi (sud), le Kentucky (centre-est), l’Ohio (nord-est), la Virginie occidentale (est) et la Virginie (est), selon poweroutage.us.

 

Les conditions extrêmes ont également provoqué la formation de plusieurs tornades, dont une s’est abattue dans la nuit de lundi à mardi sur le sud-est des États-Unis, en Caroline du Nord, tuant trois personnes et faisant dix blessés.

 

 

Des tornades et des vents à plus de 250 km/h

Au Texas, près de trois millions d’Américains sont toujours privés de courant, mercredi 17 février. Devant certains centres commerciaux, les files d’attente s’allongent ; beaucoup redoutent des pénuries. Plus à l’est, la vague de froid est entrée en contact avec l’air chaud des côtes. Des maisons ont ainsi été balayées, soufflées par des tornades et des vents à plus de 250 km/h. 

 


 

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Jusqu’à 73% des Etats-Unis, hors Hawaï, Alaska et autres territoires non rattachés au continent, étaient recouverts de neige dans la nuit de mardi à mercredi.

 


 

Source :

https://www.20minutes.fr/monde/2978183-20210216-etats-unis-texas-mississippi-vague-froid-historique-traverse-pays

https://www.huffingtonpost.fr/entry/vague-de-froid-historique-aux-etats-unis-3-millions-de-texans-prives-delectricite_fr_602d6d6fc5b673b19b65a25f

 

Article :

Le HuffPost avec AFP

 

Vidéo : 

[1] Vague de froid historique au Texas: 3 millions d’Américains privés d’électricité – LeHuffPost / YouTube

[2] Vague de froid historique aux Etats-Unis : au moins 20 morts – Les Echos / YouTube

[3] Etats-Unis: Du Texas au Mississippi, une vague de froid historique traverse le pays – 20MinutesFR / YouTube

[4] Ice Storm In Texas Leads To Deadly 100-Car Pileup | TODAY / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

12 commentaires

  1. Ces personnes ne sont pas habituées à un tel froid puisque sous la même latitude que Madrid ou Lisbonne.
    Ce qui est surprenant c’est de voir les conduites d’eau qui ont explosé, l’eau gelée qui est collée aux murs et les stalactites qui tombent des ventilateurs.

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    1. Ce vortex polaire fait de nombreux dégâts aux niveaux des infrastructures. Sur le plan humain, cela risque d’être assez catastrophique surtout en cette période de récession économique.

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