Californie : la fumée des incendies a dérivé jusqu’en Europe en 2020 et a causé une forte opacité du Soleil

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La fumée des incendies de forêt extrêmes sur la côte ouest des États-Unis en septembre 2020 a parcouru plusieurs milliers de kilomètres jusqu’en Europe centrale, où elle a continué à affecter l’atmosphère pendant des jours. Une comparaison des mesures au sol et par satellite montre maintenant : L’aérosol des incendies de forêt a perturbé la troposphère libre au-dessus de Leipzig en Allemagne comme jamais auparavant.

 


 

Time : 30 s / [1/1]

 

Voici à quoi ressemble la Terre en proie aux flammes. Ce n’est pas un scénario de fin du monde, mais le résumé de l’ampleur des incendies qui se sont produits à travers le globe ces deux dernières décennies.

 

20 ans de feux de forêts, épiés de très haut par les satellites, que la Nasa a condensé dans une animation de 30 secondes.

 

Crédit : Terra / Nasa

 


 

Incendie - San Francisco

 

 

De terribles feux de forêt ont frappé l’ouest des États-Unis en 2020. Les fumées qu’ils ont émises sont arrivées jusqu’en Europe. Ils ont même, par moments, obscurci notre Soleil.

À la fin de l’été 2020 et durant l’automne qui a suivi, l’ouest des États-Unis a été le théâtre d’incendies dévastateurs. Plus de 1,6 million d’hectares partis en fumée. Une fumée, justement, qui, portée par les vents, a voyagé sur des milliers de kilomètres. Jusqu’en Europe centrale où elle a obscurci le Soleil, nous racontent des chercheurs de l’Institut Leibniz pour la recherche troposphérique (Tropos, Allemagne).

 

Chaque semaine, lorsque le satellite Aeolus de l’Agence spatiale européenne (ESA) survole Leipzig (Allemagne), les chercheurs procèdent en parallèle à des mesures lidar au sol. Le 11 septembre 2020, ils ont ainsi pu étudier la fumée venue des incendies en Californie – les modèles informatiques en ont confirmé l’origine.

 

 

Fumée - Europe centrale

La fumée des incendies qui ont ravagé l’ouest des États-Unis en 2020 est arrivée jusqu’au-dessus de l’Europe centrale. Le satellite Aeolus de l’Agence spatiale européenne l’a observée. © Baars et al.

 

 

Traquer les fumées grâce aux satellites

Alors que la fumée des feux de forêt a fait son entrée en Allemagne dans la matinée et à une altitude de douze kilomètres, elle est arrivée au-dessus de Leipzig vers midi. Elle se situait alors à quelque 8,5 kilomètres d’altitude. Dans le courant de la journée, elle est descendue jusqu’à environ cinq kilomètres.

 

Les données des chercheurs montrent une concentration moyenne de huit microgrammes d’aérosols par mètre cube entre quatre et onze kilomètres d’altitude. Au maximum, elle est montée jusqu’à 22 microgrammes par mètre cube. Une concentration qualifiée « d’assez remarquable pour ces altitudes ».

 

Les chercheurs du Tropos indiquent aussi que la lumière du Soleil en a été exceptionnellement atténuée. L’indice UV a connu une baisse comme jamais auparavant – depuis le début des mesures lidar en 1997 – des aérosols de feux de forêt n’en avaient provoqué. Le 12 septembre à midi, un rayonnement d’environ un quart plus faible que le rayonnement habituel a été enregistré, alors que la veille, une épaisseur optique extraordinaire avait atténué la lumière du Soleil d’un tiers. Des mesures scientifiques qui expliquent l’aspect laiteux et jaunâtre du ciel observé au coucher du soleil ce jour-là.

 


 

Source :

https://www.sciencedaily.com/releases/2021/06/210601121813.htm

https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2020GL092194

https://www.futura-sciences.com/planete/actualites/incendie-incendies-californie-ont-obscurci-soleil-dessus-europe-87767/

 

Article :

Nathalie Mayer, Journaliste / Futura Sciences

 

Vidéo : 

[1] 20 ans d’incendies à travers le monde résumés en 30 secondes | Futura / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

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