Mission DART : La NASA va essayer de dévier la trajectoire d’un astéroïde en 2022

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Dans un peu moins d’un an, un vaisseau de la Nasa s’écrasera volontairement à la surface d’un astéroïde. Le but ? Dévier sa trajectoire. Qualifiée de “défense planétaire”, cette mission doit permettre à l’humanité d’être parée en cas de menace d’impact à l’avenir.

 


 

La réalité n’a jamais paru aussi proche de la fiction. Le 23 novembre prochain, la Nasa fera décoller la mission DART (Double Asteroid Redirection Test), un vaisseau spatial qui devrait s’écraser sur un astéroïde afin de légèrement dévier sa trajectoire. Le lancement devrait être réalisé via une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la base de Vandenberg, en Californie. Mais le choc avec l’astéroïde Dimorphos est prévu pour septembre 2022 !

 

Le scénario fait penser à celui du film « Armageddon », dans lequel Bruce Willis et Ben Affleck sauvent la planète d’un énorme astéroïde fonçant vers la Terre.

 

Mais c’est une expérience bien réelle que l’agence spatiale américaine mène ici. Bien qu’aucun gros astéroïde connu ne soit actuellement sur une trajectoire de collision, il s’agit de se préparer à cette éventualité.

 

« Nous ne voulons pas nous retrouver dans une position où un astéroïde se dirigerait vers la Terre, et où nous devrions tester cette technique » pour la première fois, a expliqué jeudi lors d’une conférence de presse Lindley Johnson, du département de Défense planétaire de la Nasa.

 

La mission, baptisée DART (fléchette en anglais et acronyme de Double Asteroid Redirection Test), décollera depuis la Californie à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX le 23 novembre à 22H20 locales.

 

Dix mois plus tard, le vaisseau frappera sa cible, alors située à 11 millions de kilomètres de la Terre ; en fait le moment où sa distance sera la plus proche de la Terre.

 

 

 

 

En réalité, la cible est double : d’abord un gros astéroïde, Didymos, qui mesure 780 mètres de diamètre, soit deux fois plus que la hauteur de la tour Eiffel.

 

Et, en orbite autour de lui, une lune, Dimorphos, de 160 mètres de diamètreplus haut que la statue de la Liberté.

 


 

Bonus…

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Une vidéo impressionnante de tailles d’astéroïdes, seulement certains d’entre eux bien sûr. Vous verrez leurs tailles énormes par rapport à la ville de New York.

 


 

Bonus…

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Dans cette deuxième partie de la comparaison des astéroïdes, certains des astéroïdes actuellement les plus connus sont présentés.

 


 

C’est sur cette lune que le vaisseau, environ cent fois plus petit qu’elle, viendra finir sa course, projeté à une vitesse de 24.000 km/h.

 

L’impact projettera des tonnes et des tonnes de matière.

 

Mais « cela ne va pas détruire l’astéroïde, cela va juste lui donner un petit coup », a détaillé Nancy Chabot, du laboratoire de physique appliquée de l’université Johns Hopkins, qui conduit la mission en partenariat avec la Nasa.

 

Ainsi, l’orbite du petit astéroïde autour du gros sera réduite de seulement « environ 1% », a-t-elle expliqué.

 

Grâce aux observations réalisées par des télescopes sur la Terre depuis des décennies, on sait que Dimorphos fait actuellement le tour de Didymos en 11 heures et 55 minutes exactement. 

 

A l’aide de ces mêmes télescopes, cette période sera de nouveau mesurée après la collision. Elle sera alors peut-être « de 11 heures et 45 minutes, ou quelque chose comme ça », a dit la chercheuse.

 

De combien exactement ? Les scientifiques ne le savent pas, et c’est justement ce qu’ils veulent découvrir. De nombreux facteurs entrent en jeu, dont l’angle d’impact, l’aspect de la surface de l’astéroïde, sa composition ou encore sa masse exacte, inconnus jusqu’ici. 

 

De cette façon, « si un jour un astéroïde est découvert sur une trajectoire de collision avec la Terre (…) nous aurons une idée de la force dont nous aurons besoin pour que cet astéroïde manque la Terre », a expliqué Andy Cheng, de l’université Johns Hopkins.

 

L’orbite autour du Soleil de Didymos, le gros astéroïde, sera également légèrement modifiée, du fait de la relation gravitationnelle avec sa lune, a précisé M. Cheng. Mais ce changement est « trop petit pour être mesuré. Donc c’est une expérience très sûre », a-t-il affirmé.

 

Un petit satellite fera également le voyage. Il sera lâché par le vaisseau principal dix jours avant l’impact, et utilisera son système de propulsion pour dévier légèrement sa propre trajectoire.

 


 

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On l’aura vu dans beaucoup de films, mais c’est la toute première fois qu’une agence spatiale tente cet exploit. La NASA vient de confirmer le lancement de DART, une « mission de défense planétaire » fin novembre. Son but ? S’écraser contre l’astéroïde Dimorphos afin de dévier sa trajectoire.

 


 

Trois minutes après la collision, il survolera Dimorphos, afin d’observer l’effet du choc, et possiblement le cratère à la surface.

 

Le coût total de la mission est de 330 millions de dollars.

 

Si le test est concluant, « nous pensons que cette technique pourra faire partie d’une boîte à outils, que nous commençons à remplir, de manière à dévier un astéroïde », a expliqué Lindley Johnson. Il a par exemple cité des méthodes qui pourraient utiliser la force gravitationnelle d’un vaisseau volant proche d’un astéroïde durant une longue période, ou bien l’utilisation de laser.

 

Mais il a rappelé que la clé était d’abord d’identifier les menaces potentielles. « La stratégie est de trouver ces objets non seulement des années, mais des décennies avant tout danger de collision avec la Terre », a-t-il souligné.

 


 

Environ 27.000 astéroïdes proches de la planète bleue sont connus à l’heure actuelle. [1]

 


 

L’astéroïde Bennu, qui mesure 500 mètres de diamètre, est l’un des deux astéroïdes identifiés de notre système solaire posant le plus de risque pour la Terre, selon la Nasa.

 

Mais d’ici 2300, le risque d’une collision n’est que de 0,057%.

 


 

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« Asteroid Impact Mission (AIM) » est l’une des missions candidates de l’ESA en cours de conception préliminaire.

 

AIM scannerait minutieusement le petit Didymoon avec son système d’imagerie visuelle, thermique et radar pour construire des cartes détaillées de sa surface et de sa structure intérieure.

 

La sonde principale d’AIM serait accompagnée d’au moins trois petites sondes spatiales : l’atterrisseur Mascot-2 fourni par le Centre spatial allemand DLR (Mascot-1 étant parti avec la sonde Hayabusa-2 de JAXA), ainsi qu’un minimum de deux CubeSats. AIM serait la première mission qui permettrait de tester les communications optiques et les liaisons inter-satellites dans l’espace profond.

 

Si elle est approuvée, AIM serait également la contribution de l’Europe à la mission Asteroid Impact & Deflection Assessment : AIDA.

 

AIM observerait de près l’impact de DART contre Didymoon. Ses constatations, en conjonction avec les observations depuis la Terre permettraient d’évaluer la taille et la profondeur du cratère laissé par l’impact, et de vérifier les prédictions des modèles théoriques.

 


 

Source :

https://www.nasa.gov/planetarydefense/dart

https://fr.wikipedia.org/wiki/Double_Asteroid_Redirection_Test

https://www.science-et-vie.com/ciel-et-espace/video-la-nasa-va-essayer-de-devier-un-asteroide-en-2022-65149

https://www.lexpress.fr/actualites/1/actualite/la-nasa-va-devier-un-asteroide-une-mission-de-defense-planetaire_2161781.html

 

Article :

L’Express / AFP

 

Note : 

[1] L’espace s’est vaste et il y a certainement beaucoup plus d’astéroïdes que la NASA ait pu cataloguer. Rappelons-nous l’astéroïde nommé « Oumuamua »…

 

Vidéo :

[1] La NASA va essayer de dévier un astéroïde en 2022 – Science & Vie / YouTube

[2] ASTEROIDS Size Comparison – MetaBallStudios / YouTube

[3] ASTEROIDS Size Comparison 2 – MetaBallStudios / YouTube

[4] Un vaisseau de la Nasa va s’écraser sur un astéroïde (mais c’est un exercice) – LeHuffPost / YouTube

[5] European Space Agency, ESA – European Space Agency, ESA / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

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