Trop de débris dans l’espace, l’Agence Spatiale Européenne achète une pince géante pour nettoyer les déchets en orbite [Vidéos]

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L’Agence Spatiale Européenne a conclu un contrat avec la start-up ClearSpace pour une mission inédite d’enlèvement d’un débris spatial.

 


 

 

 

Changement d’époque à l’Agence spatiale européenne. Pour la première fois de son histoire, l’ESA vient de signer le contrat du premier enlèvement d’un débris spatial en orbite qui sera réalisé par la start-up ClearSpace. L’achat de cette mission dans le cadre d’un contrat de service de bout en bout, plutôt que le développement d’un engin spatial défini par l’ESA pour une exploitation en interne, représente une nouvelle approche pour l’ESA.

 

Apparemment, « le nettoyage de l’espace n’est plus facultatif ». Et ce travail passe par de grosses pinces. Et des satellites.

 

L’Agence spatiale européenne (ESA) a conclu un accord avec ClearSpace SA pour nettoyer les orbites des satellites avec des engins équipés de pinces conçues pour saisir les débris spatiaux. Les agences spatiales et les entreprises privées commencent à explorer le potentiel des voyages commerciaux et touristiques dans l’espace. Et donc, la question des déchets spatiaux ne devraient que croître.

 

Il s’agit d’un problème grave, car le plus petit satellite ou morceau de satellite laissé à l’abandon qui voyage à des milliers de mètres par seconde, s’il entre en collision avec un satellite ou d’autres objets, peut causer des dommages importants. Sans compter que le crash générera également des débris supplémentaires propulsés dans l’espace.

 


 

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Une charge utile de la taille d’une Vespa

La première mission d’enlèvement des débris, baptisée ClearSpace-1doit être lancée en 2025. Elle propulsera dans l’espace un vaisseau équipé de pinces capables de capturer des satellites. Avec ce test, l’ESA indique que le vaisseau ClearSpace « rencontrera, capturera et ramènera une charge utile de la taille d’une Vespa ». Le collecteur, un vestige d’une mission de 2013, a une masse de 112 kg et est à peu près de la taille d’un petit satellite.

 

« Le nettoyage de l’espace n’est plus optionnel », affirme ClearSpace dans son énoncé de mission. « L’élimination des débris spatiaux d’origine humaine est devenue nécessaire et il est de notre responsabilité de veiller à ce que les générations de demain puissent continuer à bénéficier des infrastructures et de l’exploration spatiales. »

 

ClearSpace a été sélectionné parmi 12 candidats en 2019 par l’ESA pour développer une solution commerciale d’enlèvement des débris spatiaux. L’ESA ne finance que partiellement la mission et l’agence à l’intention de faire financer le reste du coût de la mission auprès d’investisseurs intéressés par cette technologie.

 

 

Le déroulement de la mission ClearSpace-1

 

 

Il y a plus de 25 000 objets dans l’espace

Selon le dernier rapport de l’ESA sur l’environnement spatial, il y a plus de 25 000 objets dans l’espace, dont des satellites et divers débris, et les corps de fusées, les étages supérieurs laissés par les lancements et les satellites défectueux qui ne peuvent pas être désorbités sont les formes de débris spatiaux les plus préoccupantes. La majorité des objets figurant sur la liste ont été lancés avant 2000 et les agences spatiales ont adopté depuis des lignes directrices modernes sur la réduction des débris spatiaux.

 

En octobre, IBM a révélé un projet distinct conçu pour s’attaquer au problème émergent de la pollution spatiale. Un nouveau projet open source entre le géant de la technologie et le Dr Moriba Jah de l’université du Texas à Austin vise à prédire où se trouvent les objets spatiaux en orbite, et où ils sont susceptibles d’aller. En prédisant avec précision les positions orbitales futures grâce à la création d’algorithmes basés sur l’apprentissage machine (ML), cela pourrait aider des entreprises telles que ClearSpace de suivre les déchets et de nettoyer les orbites plus efficacement.

 


 

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Source :

https://clearspace.today/

https://spacenews.com/upper-stages-top-list-of-most-dangerous-space-debris/

https://www.esa.int/Newsroom/Press_Releases/Call_for_Media_ESA_and_ClearSpace_SA_sign_contract_for_world_s_first_debris_removal_mission

https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/capture-debris-premier-satellite-eboueur-cleanspace-1-va-pouvoir-aller-ramasser-debris-spatial-36845/

https://www.zdnet.fr/actualites/video-l-agence-spatiale-europeenne-s-apprete-a-deployer-d-enormes-pinces-spatiales-pour-nettoyer-les-orbites-39913965.htm

 

Article :

Charlie Osborne / ZDNet

Rémy Decourt, journaliste / Futura Sciences

 

Vidéo : 

[1] L’ESA achète une pince géante pour nettoyer les déchets en orbite – LeHuffPost / YouTube

[2] L’Agence spatiale européenne lance une mission de ramassage de déchets en orbite – ZDNet.fr / YouTube

[3] Clearspace One Mission animatique – ClearSpace / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

 

Voir notamment :

Les déchets de l’espace [Vidéo]

2 commentaires

  1. Ce n’est guère nouveau et c’est maintenant que les puissances qui partent vers l’espace se réveillent !
    Dans les années 70, alors que j’étais encore adolescent, j’ai lu dans un magazine de jeunes un article assez complet sur l’astronautique, les fusées, la conquête de l’espace et les satellites.
    Je me souviens d’une longue partie qui parlait des débris de satellites et de fusées qui se promenaient dans l’espace.
    Une grande planche dessinée accompagnait ce texte et montrait par l’image les nombreux déchets qui pouvaient devenir dangereux pour les capsules spatiales.

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