Le désert d’Arabie révèle un peuple déjà sédentarisé il y a 3600 ans !

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Les contours d’une ancienne colonie peuplée vieille de plus de 3600 ans ont été découverts lors des recherches de sources d’eau souterraines dans l’est de la péninsule arabique.

 

Cette nouvelle étude contredit le récit selon lequel cette péninsule était entièrement nomade et les preuves cartographiées depuis l’espace indiquent que la population semble avoir eu une compréhension sophistiquée de la façon d’utiliser les eaux souterraines. L’étude au radar souligne également le besoin critique d’étudier l’eau et de se prémunir contre les fluctuations climatiques dans de telles zones arides.

 


 

Des chercheurs à la recherche de sources d’eau souterraines dans l’est de la péninsule arabique pour un projet financé par l’Agence des États-Unis pour l’aide et le développement international ont accidentellement découvert les contours d’une colonie qui semble avoir plus de 3600 ans.

 

Une zone paysagée symétrique de 2 x 3 kilomètres – ou les contours d’une colonie (et l’une des plus grandes colonies potentielles découvertes dans la région) a été identifiée à l’aide d’images satellite radar avancées dans une région du Qatar où l’on pensait auparavant qu’il y avait peu de preuves de civilisations anciennes et sédentaires. Leur nouvelle étude, publiée dans le « ISPRS Journal of Photogrammetry and Remote Sensing », contredit le récit selon lequel cette péninsule était entièrement nomade et les preuves cartographiées depuis l’espace indiquent que la population semble avoir eu une compréhension sophistiquée de la façon d’utiliser les eaux souterraines. La recherche souligne également le besoin critique d’étudier l’eau et de se prémunir contre les fluctuations climatiques dans les zones arides.

 

« Makhfia », le nom attribué à la colonie par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud Viterbi School of Engineering et du NASA Jet Propulsion Laboratory (et qui fait référence à un endroit invisible dans la langue arabe locale), a été découvert à l’aide d’un radar à ouverture synthétique en bande L images du satellite japonais ALOS 1 et images radar haute résolution spécialement acquises par son successeur, ALOS 2. Alors que la colonie n’était pas visible de l’espace à l’aide d’outils d’imagerie satellite normaux ni par observation de surface sur la terre, la grande parcelle rectangulaire souterraine, il a été déterminé, devait être artificielle en raison de sa forme, de sa texture et de la composition du sol qui contrastaient fortement avec les caractéristiques géologiques environnantes. La datation au carbone indépendante des échantillons de charbon de bois récupérés suggère que le site a au moins 3650 ans.

 

L’auteur principal, Essam Heggy, du Centre de recherche sur le climat et l’eau arides de l’USC, décrit le site comme « une forteresse naturelle entourée d’un terrain très accidenté », rendant presque la zone inaccessible.

 

 

Cette découverte a des implications historiques et scientifiques importantes

Historiquement, cela peut être la première preuve d’une communauté sédentaire dans la région – et peut-être la preuve d’une ingénierie avancée pour l’époque. Bien que nous ne puissions pas voir les vestiges d’un monument ou les murs d’une colonie, la preuve est dans le sol. Les propriétés du sol sur le site ont une texture et une composition de surface différentes de celles du terrain qui l’entoure – une disparité généralement associée à la plantation et à l’aménagement paysager.

 

« Une colonie de cette taille dans cette zone particulière, qui est loin du littoral où se trouvaient la plupart des civilisations anciennes, est inhabituelle. »

 

« Avec cette zone qui fait maintenant en moyenne environ 43,33 degrés Celsius (110 degrés Fahrenheit) pendant les mois d’été, c’est comme trouver des preuves d’un ranch très vert au milieu de Death Valley, en Californie, datant d’il y a des milliers d’années. », dit Heggy.

 

De plus, le site donne de nouvelles informations sur les fluctuations climatiques mal comprises qui se sont produites dans la région et sur la manière dont ces changements ont pu avoir un impact sur les établissements humains et la mobilité.

 

Plus important encore, les chercheurs pensent que cette colonie doit avoir été en place pendant une longue période en raison de son développement de l’agriculture et de sa dépendance aux eaux souterraines, un fait qui témoigne des prouesses techniques avancées de la civilisation compte tenu des aquifères complexes et du terrain accidenté du Qatar.

 

Les chercheurs pensent qu’une population disposant de connaissances suffisantes pour exploiter des ressources en eaux souterraines aussi imprévisibles – inaccessibles en creusant dans le calcaire dur et la dolomie – aurait certainement été en avance sur son temps pour atténuer les sécheresses dans des environnements intérieurs difficiles. Il existe des preuves solides que les habitants de cette colonie comptaient sur l’extraction des eaux souterraines profondes, une méthode par laquelle on accède à l’eau d’aquifères plus profonds par des fractures dans le sol, afin d’utiliser cette eau pour l’irrigation des cultures et pour soutenir la vie quotidienne.

 

Cette présence de ce peuplement permet aujourd’hui aux chercheurs de reconstituer les changements paléoclimatiques les plus récents qui se sont produits dans l’est de la péninsule arabique.

 

Le côté sombre de cela, dit Heggy, est que nous ne savons pas exactement qui était cette culture et pourquoi elle a disparu. Cependant, sur la base de la présence de charbon de bois trouvé sur le site, Heggy et ses collègues suggèrent que le feu pourrait être l’une des nombreuses explications plausibles de sa disparition.

 

Cette preuve appelle à une étude accrue de cette zone par les archéologues, dit Heggy.

 

Le travail a également des implications sur la façon dont nous étudions et traitons les fluctuations climatiques aujourd’hui.

 

« Les déserts couvrent environ 10 % de notre planète. Nous pourrions penser aujourd’hui qu’ils étaient toujours habitables, mais cette découverte (ainsi que d’autres dans la région) montre que cela n’a peut-être pas toujours été le cas », déclare Heggy, chercheur au département de génie électrique Ming Hsieh à l’USC.

 

Son inquiétude est que l’augmentation des fluctuations climatiques dans les zones arides peut aggraver l’insécurité alimentaire, la migration et la dégradation des ressources en eau.

 

 

Pourquoi les gens devraient-ils se soucier des ruines de cette ancienne colonie ?

Pour Heggy, la capacité de cette culture à atténuer les fluctuations climatiques pourrait être notre histoire.

 

« Cette histoire est très importante aujourd’hui. Dans les zones arides, nous avons une incrédulité généralisée envers la recherche sur le climat. Beaucoup pensent que le changement climatique est quelque chose dans le futur ou très loin dans le passé « géologique ». Ce site montre qu’il a toujours été là et que nos ancêtres récents ont fait de son atténuation une clé de leur survie », dit-il.

 

Heggy garde espoir. Il dit que les prochaines missions d’observation de la Terre de la NASA axées sur la recherche sur le désert apporteront de nouvelles capacités de cartographie du sous-sol et fourniront des informations uniques sur l’évolution paléoclimatique des déserts ainsi que sur la présence humaine dans les zones désertiques lors des fluctuations climatiques.

 


 

Time : 4 mn 22 [Vostvfr] / [2/2]

 

Financés par US AID, les chercheurs à la recherche de sources d’eau souterraine sur la péninsule d’Arabie Orientale ont découvert accidentellement les contours d’une colonie qui semble avoir plus de 3600 ans. Cette découverte contredit le récit selon lequel cette péninsule était entièrement nomade, et les preuves cartographiées à partir de l’espace indiquent que la population semble avoir une compréhension sophistiquée de la façon d’utiliser les eaux souterraines.

 


 

Source :

https://viterbischool.usc.edu/news/2022/01/evidence-of-3600-year-old-settlement-uncovered-in-eastern-arabian-peninsula/

 

Article :

Amy Blumental / École d’ingénierie USC Viterbi

Université de Californie du Sud

Traduction rapprochée : Aphadolie.com

 

Vidéo :

[1] Le Désert d’Arabie révèle un PEUPLE DÉJÀ SÉDENTARISÉ il y a 3600 ans ! – Planète RAW / YouTube

[2] The Search for Water Yields an Unexpected Surprise – USCViterbi / YouTube

 

Photo :

Pour illustration

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