Selon l’administrateur de la NASA, un astéroïde pourrait percuter la Terre au cours de notre existence [Vidéo]

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Asteroide - 1

Pour illustration 

 

 

Alors que se tient la conférence de défense planétaire, le patron de la NASA Jim Bridenstine pense que la Terre devrait connaître un impact d’astéroïde d’ici soixante ans.

 

L’humanité pourrait être confrontée à une collision significative d’un astéroïde sur Terre d’ici une soixantaine d’années. Voilà la prédiction plutôt alarmiste formulée le 29 avril par Jim Bridenstine, le patron de la NASA. L’intéressé a fait cette remarque en ouverture de la conférence de défense planétaire, à laquelle l’agence spatiale américaine participe — en particulier à un exercice d’impact.

 

« Ces évènements ne sont pas rares ; ils se produisent. », a-t-il rappelé. L’incident spatial le plus connu est certainement l’évènement de la Toungouska, survenu en 1908. Si son origine n’est pas établie avec une absolue certitude, les connaissances actuelles plaident pour la désagrégation d’un astéroïde en haute altitude. L’énergie libérée a été estimée à plusieurs centaines d’explosions nucléaires.

 

 

Jim

 

 

Plus près de nous, il y a eu  en 2013 la traversée puis la désintégration du superbolide de Tcheliabinsk. Observée dans le ciel de l’Oural, l’entrée atmosphérique du corps spatial a là aussi généré une onde de choc surpuissante, occasionnant plus d’un millier de blessés et endommagé de nombreux bâtiments — essentiellement des fenêtres cassées. Les dégâts ont été estimés à plusieurs millions d’euros.

 


 

Time : 9 mn 31 / [1]

 


 

« Nous devons nous assurer que les gens comprennent qu’il ne s’agit pas d’Hollywood, ni de films. », a-t-il dit, dans des propos repris par The Next Web. « Il s’agit en fin de compte de protéger la seule planète que nous connaissons, à l’heure actuelle, pour accueillir la vie, et c’est la planète Terre ». Si une collision d’importance survenait dans une région habitée, cela pourrait tourner au carnage.

 

 

Meteor crater

Le meteor crater // Source : Nasa Earth Observatory

 

 

La mise en garde très fataliste du patron de la NASA tranche pourtant avec les évaluations menées… par la NASA elle-même. « La NASA ne connaît aucun astéroïde ou aucune comète dont la trajectoire l’amène actuellement vers une collision avec la Terre, donc la probabilité d’une collision majeure est très faible. », lit-on dans les pages du site web de l’agence spatiale américaine.

 

« En fait, d’après ce que nous pouvons dire, aucun objet de grande taille n’est susceptible de frapper la Terre au cours des prochaines plusieurs centaines d’années. », est-il ajouté. Bien sûr, il y a toujours le risque de l’objet spatial qui passerait sous les radars, mais ce cas de figure concerne surtout les corps vraiment petits. À partir d’une certaine taille, ils sont difficilement « manquables ».

 

 

Asteroide - 3

Pour illustration 

 

 

Détection de la menace et réaction

Mais l’analyse de la NASA ne vaut que pour les corps spatiaux déjà catalogués. Selon une enquête de Sciences & Vie, reprenant des chiffres de la NASA, seuls 30 % des corps de plus de 140 mètres, ceux capables de rayer une ville de la carte, sont référencés, selon les estimations de l’agence spatiale américaine. Sous les 30 mètres, seuls 2 % des astéroïdes sont connus.

 

Au sein des professionnels, l’inquiétude de Jim Bridenstine est partagée. Lindley Johnson, qui officie en tant que responsable du programme de surveillance des astéroïdes de la NASA, a déclaré à nos confrères que « Nous pourrions avoir à faire face à un impact significatif avec pas, ou peu de temps pour réagir. ». Même son de cloche chez Patrick Michel, astrophysicien au CNRS. « C’est peu probable, mais ça va forcément arriver un jour. On ne sait juste pas quand  ».

 


 

« ÇA VA FORCÉMENT ARRIVER UN JOUR. ON NE SAIT JUSTE PAS QUAND »

 


 

Reste à savoir ce que l’on entend par impact significatif :

Est-ce une menace pour une ville, pour une région, pour un pays ? Voire pour toute l’humanité ? Il existe d’ailleurs à ce sujet une échelle qui permet de caractériser si un corps spatial constitue ou non un risque existentiel pour le genre humain : il s’agit de l’échelle de Turin, qui compte dix niveaux. Pour l’heure, aucun corps n’a été évalué comme dangereux.

 

Au-delà de savoir si une collision surviendra au cours de notre temps et de se demander quelle forme un tel évènement prendra s’il survient (est-ce que ce sera vraiment un impact au sol ou une désintégration dans l’atmosphère, suffisante toutefois pour produire une onde de choc dévastatrice ?), l’essentiel est de savoir si l’humanité serait prête à endurer le choc et si des réponses sont envisageables.

 

 

Armagedon

Film Armageddon (film, 1998) : L’option d’envoyer des foreurs dans l’espace ne sera probablement pas retenue dans la réalité. // Source : Touchstone Pictures

 

 

C’est pour cela que des exercices sont menés régulièrement, entre les agences spatiales mais aussi en impliquant parfois les autorités chargées du maintien de l’ordre et des situations de crise. La tenue même d’une conférence sur la défense planétaire illustre bien la prise de conscience qu’il y a à anticiper le plutôt possible toute menace spatiale, d’en évaluer la dangerosité et de s’y préparer le cas échéant.

 

Outre la détection le plus tôt possible et le calcul le plus précis des trajectoires, il existe divers scénarios de riposte pour détruire ou dévier la menace : cela va de la volée de missiles nucléaires à l’envoi d’un impacteur (c’est le programme Dart), en passant par des projets plus ou moins avancés, incluant attraction universelle pour le dévier et foreuse pour le vaporiser.

 


 

Les scientifiques ont identifié plus de 1.700 astéroïdes potentiellement dangereux d’une taille supérieure à 140 mètres, qui présentent une distance minimale d’intersection avec l’orbite terrestre de 7,5 millions de kilomètres.

 

 

S’ils entraient en collision avec la Terre, ils pourraient détruire une région du globe.

 


 

Asteroide - 2

Pour illustration 

 


 

Source :

https://www.rtl.fr/actu/futur/la-terre-est-elle-prete-a-faire-face-a-la-chute-d-un-asteroide-7797507315

https://www.rtl.fr/actu/futur/un-asteroide-pourrait-percuter-la-terre-au-cours-de-notre-existence-7797533542

https://www.numerama.com/sciences/509383-le-patron-de-la-nasa-predit-un-impact-dasteroide-significatif-au-cours-de-notre-vie.html

https://www.laprovence.com/actu/en-direct/5480259/nasa-un-asteroide-de-grande-taille-pourrait-percuter-la-terre-au-cours-de-notre-existence.html

 

Article :

Numerama / RTL

 

Vidéo :

[1] Chute d’une météorite dans la région russe de l’Oural – Cleostan / YouTube

 

Voir notamment :

Simulation d’un astéroïde percutant notre planète [Vidéos]

Depuis 2009, les météorites et autres bolides sont désormais classées secret-défense

Meteor | Earth : de plus en plus d’astéroïdes rentrent en collision avec la Terre [Vidéos]

12 commentaires

  1. Entre ce que nous mangeons, ce que nous buvons, ce que nous respirons, ce que nous avalons pour nous soigner bref tout ce que nous ingurgitons et qui nous est néfaste, il ne nous manquait plus qu’ un astéroïde menaçant … C’est à se demander si on ne veut pas nous éliminer complètement de la surface de la terre !

    Aimé par 1 personne

    1. Au niveau de la déclaration de la NASA, du JPL et du CNES, rien est officiel, dans le sens où ils nous annoncent pas clairement qu’un rocher va nous tomber sur la tête.

      Reste néanmoins des points assez troublants dans toutes ces déclarations et que depuis 2009, les météorites et autres bolides sont désormais classées secret-défense (voir source).

      Aimé par 1 personne

    1. Je ne saurais dire mais si une catastrophe d’une telle ampleur devait arriver, je pense qu’ils ne nous tiendraient pas informer jusqu’à ce que les astronomes amateurs aient une confirmation; ce qui leurs laisseraient suffisamment de temps pour bien des préparatifs.

      Enfin, c’est ainsi que j’imagine le scénario si cela devait arriver mais rien ne garantit que ma réflexion soit juste.

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  2. Ce serait plutôt mesquin de la part de Dieu de se cacher derrière un trou noir pour nous lancer des cailloux. En revanche, plus près de nous certains veulent nous faire tomber l’Europe sur la tête et ça même les gaulois ne s’y attendent pas.

    Aimé par 2 personnes

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